Lunes, 01 de mayo de 2006
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The Elder Scrolls IV: Oblivion


En el Calabozo, hemos hablado en varias ocasiones de los nuevos videojuegos que est?n saliendo al mercado o que est?n por salir, y de los requerimientos que piden para poder disfrutarlos en nuestros tarros; sin embargo, la realidad del chileno es muy distinta a la de los gringos que cambian de pc como quien se cambia de ropa.

Por eso, este art?culo va orientado a todos quienes no quieren quedarse fuera de esta nueva generaci?n, pero tienen los bolsillos un tanto apolillados.



Tarjetas de video

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No pretendemos dar una c?tedra sobre inform?tica, as? que explicaremos este punto lo m?s simple posible. Al momento de analizar los requerimientos de video de un juego, muchas veces ver?s que piden "m?nimo: 128 Mb; recomendado: 256 Mb". Esa es la norma actual seg?n la cual todo lo nuevo est? saliendo. ?Qu? significa, en sentido pr?ctico, esa regla que marca si puedes jugar un juego o no?

Sucede que esos megas son la "memoria" de la tarjeta de video, la cual funciona independiente de la RAM. O sea, mientras mayor sea ese valor, mayor cantidad de datos vol?tiles podr?s almacenar en un instante. PERO, no te confundas con un mayor valor de Mb de una tarjeta: cada tarjeta tiene una velocidad de n?cleo (comp?ralo con la velocidad del procesador de la CPU), lo cual define la cantidad de figuras por segundo que procesa la tarjeta. Adem?s, las tarjetas tienen su propia memoria (la que le da ese valor de 128 o 256 Mb), y ellas tienen a su vez una propia velocidad...

EN RESUMEN, puede que encuentres en el mercado una tarjeta de 256 Mb muy barata (cerca de 40 mil pesos), pero debes fijarte en la velocidad de sus memorias y en la velocidad de su n?cleo. La idea, es gastar tu plata de forma inteligente, y si sabes escoger, por la misma plata obtendr?s productos mucho mejores que lo primero que veas. Si quieres una tarjeta con un n?cleo de calidad certificada, s?lo compra aquellas que digan en su nombre ATI o nVidia. No notar?s sus diferencias en tarjetas de l?nea baja (35 a 65 mil pesos) o media (65 a 100 mil pesos), pero s? en tarjetas de l?nea media-alta (100 a 150 mil pesos) y alta (150 mil pesos hacia arriba). En esos casos, un n?cleo nVidia te servir? mejor para uso de edici?n de video y dibujo 3D, mientras que una ATI ser? mejor opci?n si deseas usar la tarjeta para ver mejor tus juegos, aunque las diferencias, a?n en estas l?neas, no son trascendentales.

Otro punto muy importante, es la marca de las tarjetas. Ver?s que cuando cotices tarjetas, existen varias marcas que fabrican el mismo modelo (por ejemplo, la excelente GeForce N6600 TD AGP 8X puedes encontrarla en ASUS, Gigabyte o Powercolor...). ?Por qu? sucede esto? Pasa que las empresas tienen p?blicos objetivo, y no todas apuntan necesariamente a las mismas masas de compradores. Por ejemplo, ASUS, SAPPHIRE, MSI y XFX son de l?nea media-alta, mientras que Powercolor y otras apuntan a un mercado con menos recursos. La diferencia en estos productos, en teor?a iguales, es la calidad de las piezas que compras. Buenas piezas en tu tarjeta permiten sacar el m?ximo provecho de ella, mientras que piezas mediocres lo limitar?n, ya sea por recalientamiento de estas, resistencias de pobre calidad o un ventilador insuficiente para la velocidad de procesamiento de la tarjeta.

Por ?ltimo, est? el asunto, no menos importante, de la compatibilidad de una tarjeta de video con la placa madre. Las tarjetas de video de ?ltima generaci?n, y que transmiten datos a mayor velocidad, requieren conectarse a la placa madre de tu pc por un puerto llamado PCI Express, el cual, si posees un tarro con un par de a?os de antig?edad o m?s, de seguro no tendr?s. En consecuencia, puedes olvidarte de inmediato de buscar "la mejor tarjeta del mercado", y concentrarte en aquellas que digan en su nombre AGP, que es la conexi?n est?ndar para placas con algunos a?itos; sin embargo, los puertos AGP pueden ser de 4x u 8x de velocidad (asem?jalo a la velocidad con que grabas un cd), y placas muy vejetes con suerte tendr?n un puerto AGP de 4x (o puede que ni siquiera lo tengan!). Por lo tanto, gastar mucha plata en una tarjeta que soporte AGP 8x no tiene sentido si tienes una placa que s?lo soporte 4x, ya que los datos ir?n m?s lento, en algo que se denomina "cuello de botella" (los datos se "atascan" producto de la diferencia entre la velocidad de procesamiento de la tarjeta y la velocidad que permite el puerto AGP). Similar atado tienes con el asunto del procesador: un buen procesador no limitar? la cantidad de datos que procesar? tu tarjeta de video, mientras que procesadores m?s lentos s? lo har?n.

En fin, ?c?mo puedes entonces escoger una tarjeta buena, bonita y barata? No siempre te dejes guiar por los nombres de las tarjetas o las propiedades que aparecen. Puede que una buena tarjeta de 128 Mb te rinda mejor que una de 256 Mb, analizando la velocidad de sus memorias, la velocidad del n?cleo, y la relaci?n tarjeta-placa madre y tarjeta-procesador. Por el contrario, si tienes bastante dinero para comprar una buena tarjeta de video y tienes una placa madre que no soporta PCI Express, te recomendamos guardar tu plata hasta tener lo suficiente para cambiar tu placa madre y luego comprar la tarjeta de video en su versi?n PCI Express. Ha sido largamente comprobado que el rendimiento de las tarjetas que funcionan con este puerto es muy superior al de las tarjetas AGP; adem?s, toda la nueva tecnolog?a est? apuntando a PCI Express y, aunque el AGP tuvo una larga y muy buena vida, ya est? cayendo r?pidamente en desuso.

No podemos olvidar tambi?n los filtros, esenciales si quieres ver un juego sin pifias, bordes en serrucho o figuras pixeleadas. Para ello, debes estar atento a los valores de DirectX, OpenGL, Pixel Shader y Vertex Shader (o Smartshader) que la tarjeta permite. Estos valores son los que definen la calidad de los pol?gonos e im?genes. Una buena tarjeta actual debe tener Pixel-Vertex Shader 3 (valor de n?cleo nVidia) o Smartshader 3 (su equivalente en ATI), permitir DirectX 9.0c y OpenGL 2; no obstante, si aspiras a tarjetas de precio moderado, debes considerar Pixel-Vertex (Smartshader) 2.1, DirectX 9.0c y OpenGL 1.5. NUNCA menos de eso, o desp?dete de los juegos m?s nuevos como Condemned o The Elder Scrolls: Oblivion

Opciones:

Si en verdad no entendiste nada de lo que escribimos m?s arriba y simplemente quieres que te digan qu? comprar y cu?nto debes gastar, aqu? te mostramos algunas opciones buenas para los segmentos bajo, medio y alto del mercado:

En AGP 8x:

Segmento bajo:

Si tienes pocos recursos y quieres una tarjeta de video buena por poca plata, tienes estas dos opciones:

En ATI, por $ 44.756: SAPPHIRE ATI RADEON 9550 AGP8X 256MB

En ATI, por $ 56.500: ATI RADEON 9600Pro AGP8X Video 256mb DVI

Segmento medio:

Si tienes un poco m?s de morlacos, no tienes en mente cambiar placa madre a?n, y la placa que tienes y el procesador se la pueden con los ?ltimos juegos, te recomendamos estas opciones que son de lo mejor en AGP que va quedando:

En ATI, por $ 74.114: Asus N6600/TD, Tarjeta de Video 256Mb DDR, nVidia GeForce 6600, AGP8X, TV-Out / DVI

En ATI, por $ 90.118: SAPPHIRE ATI RADEON X1600PRO AGP8X 256MB

PCI Express:

Ahora, si tu situaci?n es un poco m?s privilegiada, tu pc aguanta PCI Express, tu procesador se la puede y deseas irte a la segura con una tarjeta buena a precios no tan descabellados, ac? te listamos las mejores opciones (si es PCI Express, no vale la pena comprar una de l?nea baja o media, conviene ir de inmediato a la l?nea media-alta, donde est?n los mejores productos):

En ATI, por $ 84.070: SAPPHIRE ATI RADEON X800GTO PCIE 16X 128MB

En ATI, por $ 85.884: SAPPHIRE ATI RADEON X1600PRO PCIE 16X 256MB

En nVidia, por $ 114.311: XFX GEFORCE 7600GS EXTREME PCIE 16X SLI 256MB PCIe

En ATI, por $ 117.939: SAPPHIRE ATI RADEON X800GT PCIE 16X 256MB

Y estas dos son excelentes tarjetas, altamente recomendadas por su relaci?n precio-calidad. Pagar m?s por una tarjeta de video ya es botar la plata:

En nVidia, por $ 133.060: XFX GEFORCE 7600GT EXTREME PCIE 16X SLI 256MB PCIe

En nVidia, por $ 136.084: XFX GEFORCE 6800-GS XT EDITION PCIE 16X 256MB



RAM

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Bueno, otro aspecto relevante al momento de mirar los requerimientos de un juego es la RAM, la cual es la memoria "vol?til" del tarro. En otras palabras, a mayor RAM, mayor cantidad de procesos puede cargar la CPU; sin embargo, no es tan simple como decir "a mayor RAM, mayor rendimiento". Hay un par de elementos sencillos que deben verse.

Una RAM tiene, tal como las tarjetas de video, una velocidad a la que realiza los procesos. Esta velocidad est? determinada por un n?mero que normalmente acompa?a a la marca (266, 333 o 400 Mhz); sin embargo, esta velocidad depende del reloj del sistema, que reside en la placa madre. Este reloj es el que dice cu?ntos ciclos hay por segundo, y por ende, es el que determina qu? velocidad efectiva otorga la RAM. Adem?s, no es lo mismo comprar memorias del tipo DDR o una DDR Dual Channel, por ejemplo. Si compras memoria Dual Channel, te aseguras mayor rendimiento, pues esta memoria funciona en dos canales independientes y simult?neos para acceder a los datos, llenando los dos slots de memoria necesariamente. Si mi pc funciona con 512 Mb DDR Dual Channel, el rendimiento es mayor que el que puedo alcanzar con un s?lo m?dulo de 512 Mb DDR.

Ahora, para disfrutar un juego de ?ltima generaci?n de manera apropiada, la mejor opci?n es una memoria de 1 Gb Dual Channel (es decir, 2 m?dulos de 512 Mb sincronizados en timings id?nticos). Con esto, puedes jugar el Need for Speed: Most Wanted y grabar un DVD sin preocuparte por la odiosa ca?da del buffer.

Por ?ltimo, no recomendamos comprar por ahora m?s de 1 Gb de RAM, a menos que est?s pensando en renovar tu pc para recibir a Windows Vista (aunque se espera que sus requerimientos de RAM bajen en un proximo bolet?n de Microsoft). En juegos, la diferencia entre 1 Gb y 2 Gb apenas se nota.

Aqu? te dejamos dos buenas opciones de RAM para tu pc, ambas por igual precio; la primera opci?n es un m?dulo simple mientras que la segunda se trata de un m?dulo dual:

1. Por $ 55.643: MEMORIA DDR CORSAIR VALUE SELECT - 1024MB 400MHZ PC3200

2. Por $ 55.643: MEMORIA DDR2 CORSAIR VS KIT DCH - 1GB (2x512) 533MHZ PC2-4200 (Ojo, que la velocidad de esta memoria es 533 Mhz, por lo que tu placa madre debe soportarla o s?lo se comportar? como una memoria de lo que tu placa aguante).

* Esta opci?n es para los que tengan la plata y quieran darse un gusto con una buena RAM. Muy recomendada:

Por $ 142.132: MEMORIA DDR CORSAIR TWINX 3200XL - 1GB (2x512) 400MHZ PC3200



Procesador

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Si bien una tarjeta de video de ?ltima generaci?n y una buena cantidad de RAM aseguran buen rendimiento en juegos, si careces de un procesador que est? a la altura de las velocidades otorgadas por estas piezas estar?s en un "cuello de botella" en que la informaci?n se agolpar? y en vez de gozar de los privilegios de tu tarjeta y RAM, ser? como si tuvieras piezas de calidad mucho menor. Si se suma a eso una placa madre tambi?n antigua, es seguro que por mucho que gastes en RAM y tarjeta de video, debes resignarte a un rendimiento bajo y, posiblemente, a no poder jugar los juegos m?s nuevos. Por eso, es recomendable, si es que tienes en mente jugar los ?ltimos lanzamientos, poseer un procesador del orden de los 2.8 Ghz Athlon 64 hacia arriba, y una placa madre que soporte procesadores de alta velocidad y sockets nuevos. S?lo eso te dar? la garant?a de poder ir actualizando tu tarro conforme va avanzando la tecnolog?a.

Este procesador es el est?ndar que querr?s si est?s pensando en jugar lo m?s nuevo; recuerda que AMD conviene en muchos aspectos por sobre Intel, pero un procesador AMD funciona de forma efectiva a menor velocidad que lo que est? listado (un procesador de 3.2 Ghz funcionar? a 2.4 Ghz):

Por $ 101.609: CPU AMD ATHLON 64 - 3200+ CORE VENICE SOCKET 939 512KB BOX

* Sin embargo, si lo que deseas es tener un procesador potente con el que no debas preocuparte de nada por un buen tiempo, no debes aspirar a menos que esto (recuerda que la tecnolog?a de tarjetas de video y de procesadores es lo que m?s r?pido cambia):

Por $ 238.903: CPU AMD ATHLON 64 X2 - 4200+ CORE MANCHESTER SOCKET 939 1MB BOX



Conclusi?n

Por ?ltimo, no est? de m?s decir que en esto de los computadores, JAM?S vas a tener lo ?ltimo en tecnolog?a, ya que ?sta avanza demasiado r?pido y mientras est?s comprando lo que crees que es lo mejor, ya est?n saliendo nuevas piezas que te tapan la boca. Por lo tanto, si tienes dinero para comprar partes para tu pc o un pc completo, ve a lo seguro y busca la mejor relaci?n precio-calidad, que se ajuste al uso que le dar?s a tu tarro. Si ser? para juegos, probablemente quieras un buen Athlon 64 3.2 Ghz+ Socket 939, 1 Gb de RAM Dual Channel y una tarjeta de video PCI Express de 256 con Pixel Shader y Vertex Shader 3 (en caso de nVidia) o Smartshader 3 (en caso de ATI). Puedes conseguir esa joya de tarro por un precio no inferior a los 350 mil pesos arm?ndolo en tiendas especializadas. Y recuerda, no te entusiasmes cambiando tu PC s?lo por uno o dos juegos... algunos piden mucho m?s recursos que la diversi?n que ofrecen; y consulta muy bien primero antes de comprar piezas, ojal? recomendadas por alg?n amigo que las haya probado o que tenga referencias cercanas de su calidad.

Publicado por Wilmarth @ 3:00  | Videojuegos y RPG
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